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2 years ago

THE JAGUAR 第5号

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エヴァ・グリーンの新たな一面を発見する | あなたが次に乗るタクシーは完全自動運転のジャガーI-PACEかも? | ニュルブルクリンク北コースでラップレコードを破るために必要なこと | ジャガーの新しい電気自動車レースに参戦するガソリン自動車マニアの心境 | XEとXFの最新スペシャルエディション:300 SPORTに迫る

RECORD BREAKERS 記 録

RECORD BREAKERS 記 録 への 挑 戦 を 前 に コニストン 湖 で 霧 が 晴 れるのを 待 つ ベテランレーサーの ピーター・ドレッジ。 写 真 : ALEX PUCZYNIEC, MALCOLM CREASE 66 THE JAGUAR

れた 日 のコニストン 湖 は、どんな 名 所 にも 負 けないほど 美 晴 しい。イングランド 北 部 、 湖 水 地 方 に 位 置 するこの 大 き な 湖 には、 夏 になると 観 光 客 が 数 多 く 訪 れる。だが、 今 日 は 晴 れていない。しかも 朝 早 い。たいていの 人 は 甘 い 夢 にしがみついて、 目 覚 めのコーヒーのことをぼんやりと 考 えている 頃 合 いだ。しかし、ここにはすでに 二 十 数 名 の 大 人 が 集 まり、 濃 霧 立 ち 込 め る 湖 を 取 り 囲 んで 一 様 に 顔 を 曇 らせている。 明 らかにバカンスで 訪 れているわけではない 一 団 だ。 何 しろ 休 日 の 散 策 が 趣 味 という 人 たちでさえ 眠 っている 時 間 である。 彼 らはエキスパート 集 団 だと 言 わんばかりにテキパキと 動 き、F-PACE を 使 って 防 水 シートに 覆 われた 大 きな 物 体 をけん 引 し、 湖 畔 に 停 車 させた。たちまちざわめきが 増 す。この 一 団 はある 任 務 に 就 いているのだが、その 主 役 となるものが 防 水 シートの 下 に 横 たわっているのだ。 流 麗 なボート、ジャガーベク ターレーシング V20E である。さらに 細 かくいえば、ボディシェルの 下 に あるもの、すなわちフォーミュラ E の 技 術 を 採 用 したパワフルな 巨 大 バッ テリーが、その 中 核 となっている。 この 日 、 目 指 している 目 標 が 易 しいと 言 う 人 もいるかもしれない。そ れは 電 動 ボートの 世 界 最 速 記 録 を 更 新 すること。10 年 も 前 の 記 録 が 時 速 約 124 キロなので、 数 字 としては 比 較 的 低 く 聞 こえる。 誰 もが 高 速 道 路 の 速 度 に 慣 れているし、フォーミュラ1をソファに 座 って 快 適 に 観 戦 す る 人 たちにとっては、なおさら。だが、 推 進 システムの 特 質 や 走 行 面 を 考 慮 すると、 目 の 前 には 一 筋 縄 ではいかない 課 題 が 山 積 している。 チャレンジという 意 味 では、モチベーションは 上 がりっぱなし。 限 界 に 挑 む。これはジャガー、そして 今 回 の 世 界 記 録 挑 戦 のパートナーであ るベクターレーシングとウィリアムズ・アドバンスド・エンジニアリングの DNAに、 刻 まれているものだ。ジャガーはすでに 電 動 化 技 術 の 最 前 線 にあり、 地 上 と 水 上 の 両 方 で「Race To Innovate(イノベーションのた めのレーシング)」を 明 確 なミッションとして 掲 げている。 鍵 となるのは、 フォーミュラ E でパナソニックジャガーレーシングが 使 用 しているレース カー 技 術 を、パワーボートにうまく 移 転 できるかどうか、という 点 にある。 ベクターの CEO、マルコム・クリースはこう 言 う。「 自 動 車 の 世 界 でも 電 気 レーシングは 初 期 段 階 にあり、 水 上 となると、ほとんど 未 開 の 領 域 。 ですから、 今 回 パートナーシップを 結 んだ3 社 ともに、この 分 野 で パフォーマンスの 限 界 を 押 し 広 げたいと 本 気 で 考 えました」。2017 年 半 ば、 電 動 ボートの 世 界 最 速 記 録 更 新 を 目 指 すことが 決 定 されると、 準 備 と 試 験 が 開 始 された。 先 駆 的 な 活 動 ゆえに、あらゆる 試 行 錯 誤 が 避 けら れず、その 過 程 は 8 ヵ 月 以 上 続 くことになった。 ベクターのテクニカルディレクターで、ベテランのボートレーサーであ るピーター・ドレッジはこう 語 る。 「ゼロからのスタートでした。ボートの 種 類 とサイズの 検 討 から 始 まり、 コスト、 重 量 、あらゆる 部 品 の 出 力 に 至 るまで、すべてを 一 から 考 慮 して いったのです。エンジンと 燃 料 タンクをバッテリー、インバーター、モー ター、センサーに 置 き 換 え、 各 設 定 を 調 整 する 工 程 には 大 きな 労 力 が 必 要 でした。 重 量 のバランスを 取 り、 空 力 性 能 を 維 持 して 安 全 を 確 かめ、 法 規 に 準 拠 し、ボートの 完 全 性 が 損 なわれないようにしなければなりま せんでした。 手 探 りの 作 業 が 多 く、そのほとんどがこれまで 試 したことの な い も の で し た 」。 偉 業 を 見 守 る 湖 イングランドでも 有 数 の 大 きさを 誇 るコニストン 湖 は 全 長 8キロの 長 い 湖 だ。 幅 は 0.8キロ。レーシングボートが 加 速 や 減 速 をし、 方 向 転 換 して 往 復 するのに 必 要 な 距 離 を 最 大 限 に 備 えている。 穏 やかなことからも 高 速 走 行 には 完 璧 な 環 境 であるため、 毎 年 通 常 11 月 にコニストン・パワーボー ト 記 録 挑 戦 ウィークという 階 級 制 イベントが 開 催 される。 そのコニストン 湖 でジャガーベクターレーシングが 電 動 ボートの 世 界 最 速 記 録 を 打 ち 立 てたことは、ただふさわしい という 以 外 にない。この 湖 はそうした 偉 業 になじみの 場 なの だ。 伝 説 的 な サ ー・マル コ ム・キ ャン ベ ル が 1939 年 に、 モーターボートで 時 速 227キロを 出 し、 当 時 の 世 界 最 速 記 録 を 初 めて 更 新 した 場 所 でもある。 1950 年 代 には 彼 の 息 子 、ドナルド・キャンベルもアイコ ニックなハイドロプレーン(サンダーボート)「ブルーバード K7」を 操 り、4 回 連 続 で 世 界 記 録 を 樹 立 した。 彼 は1967 年 、 時 速 515 キロという 驚 異 的 なスピードを 出 した 際 に 制 御 不 能 に 陥 り、 不 幸 にも 命 を 落 とした。 同 ボートの 残 骸 が 湖 の 底 から 引 き 上 げられたのは 2001 年 のことだった。 THE JAGUAR 67

 

JAGUAR MAGAZINE

 

『JAGUARマガジン』は、美しいデザインや最先端のテクノロジーなど、あらゆる分野のクリエイティビティにフォーカスして、皆さまの感性を刺激します。

最新号では、ブラジルの優美なマーシャルアーツ「カポエイラ」を深く掘り下げました。さらに、新旧カルチャーの融合に挑むアイルランドのアーティストや、ビクトリアン様式の壁紙からiPhoneへとつながるデザインストーリーにも興味をお持ちいただけるでしょう。その他、俳優兼パフォーマーとして活躍する、リズ・アーメッドの素顔に迫ります。

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