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The Jaguar 第3号

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最新号では、ジャガーから登場した新顔「E-PACE」を紹介。実用性を兼ね備えたスポーツカーであるこのコンパクトSUVは、すでに発売も間近です。ジャガーは2020年以降に販売する全車種を電動化モデルにすることを決定しています。これを受けて、ル・マン24時間レースでのモータースポーツの歴史をひもとくことから、XE SV Project 8のニュルブルクリンクでの極端な試験、FIAフォーミュラE選手権で最先端を走るための取り組みまで、新境地を開くことがジャガーのスポーツカー開発にいかにつながるかを探っています。

MACH 2

MACH 2 コンコルドの 離 陸 は 感 覚 の 旅 へのファンファーレだ。 軍 用 機 の 性 能 と 優 雅 さを 楽 しめるフライトは 得 難 い 体 験 だった。 下 : 現 代 の 操 縦 室 はデジタル 時 代 の 恩 恵 を 受 けて 長 いが、 マッハ 2 を 超 えたときのアナログ 式 速 度 計 の 様 子 は 何 ものにも 比 べることのできない 迫 力 がある。 だ。ニューヨーク – ロンドン 間 の 飛 行 時 間 は 現 在 約 7 時 間 半 。コンコ ルドは 通 常 平 均 3 時 間 半 だった。 コンコルドが 退 いた 場 所 に 乗 り 込 むことを 目 論 んでいるのが、 米 国 デ ンバーを 拠 点 とするスタートアップ 企 業 、ブーム・テクノロジーだ。330 万 ドルという 多 額 の 資 金 を 元 に、やや 謎 めいた 名 前 のXB-1デモ 機 の 試 験 飛 行 を2017 年 末 までに 開 始 すると 発 表 している。ブームは 時 速 約 2,300キロで 航 行 できる 座 席 数 40 超 の 超 音 速 旅 客 機 を 製 造 する 計 画 だ。ニューヨーク – ロンドン 間 の 飛 行 時 間 はコンコルドと 同 じ3 時 間 半 に 短 縮 される。 英 国 とフランスの 象 徴 だった 機 体 の 航 空 券 が 最 高 2 万 ド ルという 価 格 だったのに 対 して、ブームの 創 業 者 でありCEO のブレイク・ ショールによれば、 同 社 による 現 代 の 超 音 速 旅 客 機 の 往 復 航 空 券 は 5,000ドル 程 度 になる。 ショールは 航 空 業 界 のパイオニアとしては、さほど 明 白 なバックグラ ウンドを 持 っているわけではない。アマゾン・ドット・コムでコーディン グの 技 能 を 発 揮 し、 成 功 を 手 にした 人 物 だ。 自 家 用 操 縦 士 の 資 格 を 生 かし、「 改 善 のために 破 壊 する」というスタートアップらしい 強 い 思 いを 抱 くショールは、ほどなくして 低 価 格 の 超 音 速 輸 送 は 技 術 的 にも 商 業 的 にも 実 現 可 能 という 結 論 に 至 った。「この 事 業 を 始 めた 理 由 は、コンコ ルドに 一 度 も 乗 れなかったのが 残 念 だったから。 待 っていても 誰 もやら ないので、 自 分 でやることにしたのです」。 強 力 な 支 援 は、 特 にシリコン バレーではすぐに 得 られるものだった。だが 際 立 ったのは、はるか 遠 く から 支 援 に 手 を 挙 げた 人 物 だ。 ヴァージン・グループ 創 設 者 のリチャード・ブランソンである。 宇 宙 旅 行 会 社 のヴァージン・ギャラクティックの 立 ち 上 げも 行 った 彼 は、ブー ムのアイデアをすっかり 気 に 入 り、その 超 音 速 ジェット 機 を10 機 購 入 す る 仮 契 約 を 結 んだ。「 私 は 航 空 宇 宙 の 革 新 と 民 間 の 高 速 飛 行 開 発 にずっ と 情 熱 を 注 いできた。 宇 宙 分 野 のイノベーターであるヴァージン・ギャ ラクティックがブームとの 提 携 を 決 めるのは、ごく 自 然 なことでした」 とブランソンは 語 っている。 ショールはCEOとしてビジョンを 持 ち、 資 金 を 確 保 した。そして XB-1デモ 機 の 製 造 は11 人 のチームによる 仕 事 だ。メンバーは 米 航 空 宇 宙 局 (NASA)、プラット・アンド・ホイットニー、ゼネラル・エレクト リック、ロッキード・マーティン、スペース Xという 航 空 宇 宙 業 界 の 雄 と 呼 べる 組 織 での 実 績 を 持 つそうそうたる 顔 ぶれである。そのうち 6 人 は 操 縦 資 格 を 持 ち、 多 くが 高 性 能 の 航 空 機 とジェットエンジンの 設 計 ・ 製 造 に 直 接 関 わってきた。 超 音 速 旅 行 が 時 宜 を 得 ている 理 由 の 一 つは、コンコルドが 終 焉 を 迎 えるに 至 った 欠 点 を 克 服 するのに 必 要 な 技 術 のほとんどが、この10 年 間 で 初 めて 使 えるようになったものだからだ。その 中 には、 機 体 の 外 板 に 使 用 された 炭 素 繊 維 複 合 材 があり、コンコルドで 使 われたアルミニウ ムより 軽 量 化 されている。 現 代 のコンピュータシミュレーションによって、 高 額 な 風 洞 試 験 を 減 らし、 設 計 の 確 定 に 必 要 な 時 間 が 劇 的 に 短 縮 されたのもコンコルドとは 異 なる 点 だ。 静 音 性 の 大 幅 な 向 上 には、 効 率 性 を 高 めた 機 体 と 再 燃 焼 装 置 なしで 超 音 速 を 実 現 するエンジンが 寄 与 している。ショールのチー ムによると、 高 性 能 ターボファンエンジンはすでに 既 製 品 があり、 用 途 を 転 用 可 能 だという。 最 初 の 商 業 飛 行 に 向 けたスケジュールは 野 心 的 だ。ショールは 自 らの 超 音 速 旅 客 機 の 運 用 開 始 を、コンコルドによる 最 後 の 商 業 飛 行 の20 年 後 に 見 込 んでいる。 実 現 すれば、 現 在 15 時 間 かかるロサンゼルス – シ ドニー 間 の 飛 行 時 間 は 3 分 の1になる。その 驚 くような 目 標 でさえ、 壮 大 な 構 想 を 胸 にしたビジョナリーであるショールを 満 足 させるものでは ない。 彼 のビジョンは、 一 つのシンプルなアイデアを 中 心 に 広 がり 展 開 している。「100ドルでどこにでも 5 時 間 で 行 ける 世 界 に 住 みたいのです。 それには 何 十 年 もかかるでしょうが、 実 現 は 可 能 だと 思 っています」。そ れが 超 音 速 になることは 間 違 いない。 写 真 : PETER MARLOW / MAGNUM PHOTOS / AGENTUR FOCUS, DDP IMAGES, PR (2) 68 THE JAGUAR

「 1 0 0 ド ル で 、ど こ に で も 5 時 間 で 行 ける 世 界 に 住 みたい。 そしてその 実 現 は 可 能 だと 思 う」 上 :XB-1デモ 機 はほぼ 最 終 形 の 機 体 を 模 して 試 験 できるよう 設 計 されている。 左 : 機 体 の 外 板 に 炭 素 繊 維 複 合 材 を 使 用 すると 軽 量 化 だけではなく、 騒 音 レベルを 大 幅 に 引 き 下 げ、より 大 型 の 窓 を 組 み 込 むことが 可 能 となる。 THE JAGUAR 69

 

JAGUAR MAGAZINE

 

『JAGUARマガジン』は、美しいデザインや最先端のテクノロジーなど、あらゆる分野のクリエイティビティにフォーカスして、皆さまの感性を刺激します。

最新号では、ブラジルの優美なマーシャルアーツ「カポエイラ」を深く掘り下げました。さらに、新旧カルチャーの融合に挑むアイルランドのアーティストや、ビクトリアン様式の壁紙からiPhoneへとつながるデザインストーリーにも興味をお持ちいただけるでしょう。その他、俳優兼パフォーマーとして活躍する、リズ・アーメッドの素顔に迫ります。

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